The Future Reimagined: Foreword

Welcome  to  the  2021  edition  of  the  Global  Telecom  Women’s  Network  (GTWN)  flagship  publication,  The Mobile Century: Life and Work in the Digital Era (TMC). 

The  GTWN  has  for  many  years  published  a  new  edition  of  TMC  during  its  annual  gala  GTWN  Welcome Reception  at  the  start  of  Mobile  World  Congress  in  Barcelona.  2020  was  the  first  year  where  this  event could  not  take  place,  due  to  the  COVID-19  pandemic,  and  the  planned  2021  event  was  postponed  until  mid year.  

Despite  this  disruption,  we  decided  to  push  on  and  use  the  opportunity  offered  by  the  stay-at-home orders  in  many  parts  of  the  world  to  leverage  our  colleagues’  expertise  to  provide  thought  leadership  on the  future  and  how  we  can  best  plan  for  it.  With  more  people  wanting  to  live  and  work  differently,  we  must grasp this opportunity to be bold and to plan more resilient, future-focused organisations. Notwithstanding  the  trauma  and  difficulties  of  2020,  we  have  been  heartened  by  the  triumph  of  science  and technology  that  has  led  to  the  rapid  development  of  vaccines  to  fight  the  virus.  We  have  also  witnessed a  type  of  digital  transformation  ‘on  steroids’,  which  has  changed  many  areas  of  our  lives  almost beyond recognition. 

This  edition  of  TMC  is  a  celebration  of  the  work  of  many  experts  in  the  digital  tech  sector  in  a  range  of  interrelated  fields  including:  digital  transformation;  leading-edge  information  science;  entrepreneurship  and start-ups; education; investment and finance; public policy; the  law; AI, IoT: urban design; digital culture and  diversity.  Together  the  articles  provide  a  view  of  the  future  transformed  by  digital  technology,  but  also reimagined  in  response  to  the  developments  of  the  recent  past.  The  aim  is  to  offer  useful  insights  into the  key  issues  facing  us  all  as  we  emerge  from  the  pandemic  and  to  encourage  us  all  to  continue  to  work together  to  bring  about  positive  change  for  a  better  future.  It  is  also  a  recognition  of  the  vital  contribution that women continue to make to innovation in the digital tech sector. 

We  sincerely  thank  all  of  our  authors  and  participants  for  their  contribution  to  this  project.  We  are  also very grateful for the generosity of our platinum sponsor, CMS,  without whom this edition would not have been possible.

Vicki MacLeod

Editor In-Chief

The Mobile Century